Kosovos Champions League-drøm kommer fra krig og tragedie

Minnene flyter fritt som Fidan, nå 28, drikker kaffe på familiens kafé langs hovedveien til Drenas. Et par minutters kjøring til øst er banen hvor han ville stå i trang til Rexhas gaver. Det er betydelig nok nesten to tiår senere, men det er også noe annet. Rexhep Rexhepi-stadion kan kalle seg hjem til Kosovos første Champions League-klubb etter at Feronikelis runde tittelvinner ble bekreftet denne måneden, og står også som et monument til mannen i hvis bilde klubben ble gjenoppbygd.

“Kanskje jeg” Jeg er heldig å være her i dag, fordi jeg ikke gikk med ham, sier Fidan om hva som skjedde 12. februar 1999.Fotball i Kosovo var tydelig fast da det var mange år med dyp spenning og uro mellom den uavhengighetsøkende Kosovos frigjøringsherre og de serbiske sikkerhetsstyrkene som gikk ned i åpen konflikt 12 måneder tidligere. Drenica-regionen, vest for hovedstaden, Pristina, ble ansett som KLA heartland. Rexha var ikke blant de som kjempet, men med familien relativt velstående, var han i stand til å hjelpe noen som var og var en nær venn av hærens regionale kommandør. Mens han kjørte de få hundre meter mellom hjemmet og en butikk eid av Rexhepis for å få tilbake bestemmelser, gikk hans to sønner og Fidan på ski i nærheten. Det var siste gang han skulle bli sett i live.Han var 34 år. “Vi kunne høre noen lyder og visste straks at noe var galt,” sier Fidan, hvis tilbakekalling er chillingly klar. “Vi var redd og gikk rett tilbake til huset. En av mine slektninger kom inn og kunne ikke virkelig få ordene hans ut, bare si: “Det er noe, det er noe.”

“Vi visste det ikke på den tiden, men han hadde sett Rexha ut på veien, fortsatt bare levende men døende. Min eldre onkel gikk ut for å se hva som foregikk, og da han kom tilbake, hadde hele familien samlet seg i huset. Jeg husker at bilen kom tilbake og stoppet i hagen og bestemoren min spurte hvor Rexha var. Døren ble åpnet og vi så at han var død. Min onkel var den første døden jeg noen gang har sett. “

Rexha var, Fidan fortsetter å forklare, knapt gjenkjennelig.Han var blitt skutt 20 ganger av serbiske politiet som antagelig hadde stoppet ham på veien og fortalte ham å avta fra sin lastebil. Det var ikke noe syn for en 10 år gammel å vitne, og terroren ble ikke avtagende raskt. Huset ble isolert fra alle sider av serbere og familien, flere av dem ble målrettet med mistanke om KLA-aktiviteter, løst at hvis en av dem skulle dø, skulle de alle gå sammen. Det var en søvnløs, uutholdelig spent natt og frist bare kom etter at William Walker, den amerikanske diplomaten, som ledet Kosovos verifikasjonsmisjon, kom for å gjennomføre forhandlinger.Rexhas kropp ble tatt til Pristina, og resten av familien overlevde.

Tragedien trenger ingen forsterkning, og dessverre er de fleste i området minst part i en slik historie, men alle som søker kontekst, finner mye i Human Rights Watch-undersøkelsen av misbruddene i Drenica-regionen i perioden. Det prefaces dens funn ved å si en omfattende beskrivelse er “utenfor omfanget av denne rapporten”. Facebook Twitter Pinterest Rexhep Rexhepi – andre fra venstre, nederste rad – går opp i en gruppe fra Feronikeli fra 1996. Foto: c / o “Rexhepi-familien”. Rexhep Rexhepi-stadion ligger innenfor synet av Poklek , en landsby der en av de mest forferdelige massakrene av etniske albanske sivile ble utført to måneder etter Rexhas død.I dag flytter mange av sine hus Albania-flagget. Fotball kan ikke helbrede arr som disse, men det kan gi litt lys, og det var det familien forsøkte å gjøre etter krigen avsluttet. “Jeg bestemte meg for at vi trengte å rekonstruere Feronikeli, for å gjøre det sterkt, på grunn av hva Rexha gjorde før krigen,” sier Naser, Fidan far, en vennlig mann som snakker om sin bror med stolthet.

Fotball var livet hans, selv på bekostning av virksomheten, og han viet seg til det. Han hadde også hjulpet med å finansiere klubben da vår liga deltok fra Jugoslavia i 1991, og den hadde et så viktig sted i hjertet. Det var alle slags følelsesmessige følelser om hva han hadde gjort, så sammen med noen andre lokale bedrifter begynte jeg å sette inn penger og vi fikk det tilbake fra bakken.Takket være Gud, er vi nå i en god posisjon. “Feronikeli var, for all sin lokale popularitet, en uklar provinsiell klubb da gjenfødelsen ble på vei, men i løpet av 2000-årene var deres forbedring dramatisk. De steg fra tredje ledd til andre med Naser, styremedlem før krigen, og holdt klubbpresidentskapet frem til 2007. Samtidig ble Fidan, ved en ung mann som var fast bestemt på å skape seg i sin onkels image, blomstret inn i en talentfull fotballspiller og spilte sin egen rolle i forbedringen, blant annet forfremmelse til toppseksjonen i 2012, inntil han gikk tilbake for å konsentrere seg om sin rolle som ungdoms lagvakt for to år siden.

“Jeg var hele tiden bare prøver å være som han, sier Fidan. “Etter krigen dedikert jeg meg til å bli fotballspiller.Da jeg var 15, kom jeg inn i første lagspillet og de ga meg No11 skjorte, som hadde blitt pensjonert etter at Rexha døde. Faren min pleide å si at han kunne se Rexha i meg, men jeg kunne aldri vært så bra – selv om vi begge var frisparkspesialister.

To dager senere er Fidan og Naser kledd for en anledning ingen kunne ha planlagt. “Når jeg går på stadion, kan jeg føle i mitt hjerte at Rexha er med oss,” sier Fidan, og følelsen av opprinnelse er sterk. Barely 24 timer har gått siden Kosovos aksept i Fifa og 11 dager siden Uefa, med de smaleste marginene, stemte dem inn i 3. mai.Feronikeli vil bryte ny grunn for sitt land i begynnelsen av juli i første kvalifiseringsfase, og selv om været er vått og himmelen er ubarmhjertet tungt, har flere tusen fans og nysgjerrige andre kommet fra omgivelsene for å feire. Kosovo akseptert som medlem av Uefa etter Kongressstemme Les mer

Stadionet er, uten sidestykke, nesten helt en time før avspark til tross for nedspillet, gjør innsatsen til en lokal popsanger noe for å holde energinivåene oppe. Kampen selv, et derby mot nedrykkshotet Drenica Skenderaj, er mindre viktig enn refleksjonen om hvor langt klubben og landet har kommet. “Vi har ventet på denne dagen 30 år,” sier midtbanespiller Behar Maliqi, en innflytelsesrik tannhjul i Feronikelis to påfølgende tittel vinner. “Vi har blitt isolert så lenge.Nå kan vi fortelle hele verden at et nytt land kommer til det internasjonale stadiet, og du vil høre om oss. Vi vil representere Kosovo i Champions League på en verdig måte og bevise at vi fortjener å være på det nivået. “

Det er langt fra de dagene da Rexha og hans kamerater ville bli slått av politiet på Veien til spill, som ofte ville bli organisert i hemmelige og improviserte forhold mellom 1991 og 1998 etter at Slobodan Milosevics regime hadde forsøkt å hindre kampene fra å bli spilt. Feronikeli, administrert av Afrim Toverlani, en død ringer for en lærebok aldrende rockstjerne, spiller attraktiv teknisk fotball på en frodig grønn overflate flankert av halvfabrikata som klubben sier vil bli fullført til Uefa-standard innen tre år.I en tilfeldig kaotisk lokal liga, hvis tradisjonelle krefter, særlig FC Pristina, Kosovos viktigste representant i det gamle jugoslaviske oppsettet, har underprestert for sent, har stabiliteten og tilliten de har bygget på og utenfor banen, satt på kurs for å fortsette å overstige deres rivaler.

“Jeg tror vi kan sammenlignes med Leicester, hvis vi snakker om hvor mye vi bruker,” sier en smilende Toverlani, som bærer det nye buzzwordet for usannsynlig suksess. Temaet videreføres av Ekrem Elshani, klubbformanneren, som sier at Feronikelis fordel er “at vi driver klubben mye bedre enn de andre. Vi er mye bedre organisert blant oss selv. Vi holdt våre løfter til spillerne og lederen, fortalte dem hvor pengene gikk og holdt vårt ord.Ved å gjøre det har vi fostret et ansvar for alle å utføre for oss og klubben. “

Finansen er sikker, igjen en sjeldenhet i Kosovo, med Drenas kommune som gir støtte og en rekke private givere – inkludert NewCo Ferronikeli, det store nærliggende malmkomplekset hvor klubben tar navn – bygger på Rexhepis arbeid de siste årene. Deres mangel på gjeld bør sikre at de mottar deres Champions League-lisens omgående fra UEFA, selv om hjemme spill for nå må spilles i Mitrovica, 25 miles unna, eller muligens den albanske byen Elbasan.

Feronikeli vinne Derby 3-1, en av de største juksene som kommer sent når deres nåværende No11, Perparim Livoreka, slår seg inn i en utfordring og dukker opp med halvparten av skjorten hans usynlig gjennom gjørme. “Livo!Livo! “Er sjangen, og du mistenker at noen få tanker støter tilbake til tider når en annen venstrevinger ville bli serenaded med lignende gusto.

Minutter senere er Naser Rexhepi blant de inviterte til å bli med i truppen i midtpunktet på banen når de løfter liga-troféet. Solen er ute nå, pyroteknikken kan begynne og festen vil også. «Jeg husker bare Rexhas stemme fra den tiden,» hadde Naser husket den ettermiddagen i kaféet. “Han sa:” Hvis jeg skal dø for dette stedet, la dette landet få fotball. “”

De kan gjøre det nå på høyeste nivå, og det kan ikke være mer passende minne.